Bij de Agile/Scrum werkwijze komt een grote mate van vrijheid en zelfstandigheid kijken. De leden van het scrumteam zorgen er samen voor dat ze hun taken op tijd en volgens de afgesproken kwaliteitseisen klaar hebben. De eindverantwoordelijkheid voor het opgeleverde product ligt echter bij één persoon en dat is de product owner. Wat is zijn rol in het bedrijf en hoe verhoudt hij zich tot het scrumteam?

De product owner (PO) is de schakel tussen het scrumteam en het management. Hij (of zij) geeft richting en leiding aan het team met het eindproduct in gedachte en in lijn met de visie van het bedrijf. Dit betekent dat de PO veel ballen in de lucht moet houden en een groot aantal vaardigheden moet hebben.

De PO fungeert als aanspreekpunt en moet daarom goed benaderbaar zijn; het is een fulltime baan. Verder is kennis van de organisatie van belang en moet de PO mandaat van het management hebben om moeilijke beslissingen te nemen.

Het begint met een verhaal

Eén van de taken van de PO is het opstellen van userstories. Hierin staat stap voor stap omschreven welke route een gebruiker van het systeem moet volgen om zijn doel te halen. De userstory vormt de leidraad voor het scrumteam bij hun ontwikkelwerkzaamheden. Een goede PO kan zich in de klant verplaatsen en zo heel goed en gericht een userstory opstellen.

Volgens de Scrum-guide is er altijd één PO op een scrumteam en mag hier nooit van worden afgeweken. Wat in de praktijk echter wel eens gebeurt, is dat de PO ondersteuning krijgt bij zijn taken. Zo kan bijvoorbeeld een co-PO helpen bij het uitwerken van userstories. Die verzorgt dan de refinement zodat de PO zich alleen hoeft de richten op de kern.

Spanning tussen PO en scrummaster

Een onfeilbaar gevoel voor timemanagement is ook een skill die de PO moet bezitten, zowel voor zichzelf als voor het scrumteam. Per sprint spreekt de PO met het team af welke userstories er worden opgepakt. Sommige PO’s hebben de neiging de sprint te vol te stoppen en dan kan het team de taken niet afleveren zonder in te boeten op kwaliteit. In zo’n situatie moet de scrummaster opstaan en tegengas geven want ‘we beginnen gewoon en zien wel waar het schip strandt’ is een foute en gevaarlijke insteek. Als scrumteam moet je altijd de kwaliteit kunnen waarborgen.

De PO legt de lat zo hoog mogelijk en de scrummaster behartigt de belangen van het team. Hierdoor ontstaat er een gezond spanningsveld tussen de PO en de scrummaster. Daarom is het ook van belang om aan het eind van een sprint standaard een retrospective te houden. Hierbij wordt binnen het scrumteam besproken of het proces nog goed loopt en kan ook het functioneren van teamleden of de samenwerking met de PO bespreekbaar worden gemaakt. Na de retrospective wordt dan met de PO besproken wat er eventueel verbeterd kan worden.

Tussen Prince en Scrum

Sommige organisaties vinden het moeilijk om Agile/Scrum helemaal te omarmen en maken een soort hybride vorm met de traditionelere methodiek van Prince2. Dit is echter vaak niet bevorderlijk voor het proces. Bij Prince2 werk je niet met een product owner maar met een stuurgroep waarin vertegenwoordigers zitten van de business, eindgebruikers en IT-afdeling of leverancier. Die stuurgroep staat boven het project en neemt moeilijke beslissingen over budget en tijd, maar is zeker niet dagelijks bezig met het project, eerder eens in de 3 weken. De stuurgroep is dus minder intensief betrokken maar wel bevoegd om beslissingen van het scrumteam teniet te doen.

Dit druist in tegen het idee van Agile/Scrum. Het is funest voor de ontwikkelsnelheid en voor de algehele sfeer binnen het team. Een combinatie van Prince2 en Scrum kan werken, maar vereist een ijzeren discipline en controle.

Het is duidelijk dat de rol van de product owner niet lichtzinnig mag worden opgevat. De PO moet ook vaak alleen zaken uitzoeken en beslissingen nemen. Omdat dit een lastige en intensieve job kan zijn, nam CoolProfs het initiatief voor een product owner community waar PO’s ervaringen met elkaar kunnen uitwisselen. Neem contact op voor meer info.

Door Annemarie Sonnenberg, principal consultant bij IT-dienstverlener en OutSystems Elite-partner CoolProfs

Lubbers De Jong is een Amsterdams adviesbureau dat communicatie en pr inzet als strategische instrumenten voor het bouwen van sterke relaties tussen merken en publieksgroepen. Het bureau is in 1987 opgericht en heeft expertise opgebouwd op het gebied van pr en content marketing voor nationale en internationale technologie- en innovatiebedrijven. Lubbers De Jong werkt onder andere voor Bynder, Red Hat, Infor en Interxion en is sponsor van de Plastic Soup Foundation, Pifworld en TEDxYouth Amsterdam. In 2014 won het bureau de VPRA Dutch PR Award.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Laat alsjeblieft een reactie achter!
Laat hier je naam achter